高根町でメロンより甘いコーンの収穫手伝いボランティア

2014/09/14 NPO・CSR ライター 辻陽一郎


岐阜県、高山駅から乗り合いバスで1時間ほど、北に乗鞍岳、南に御岳を望む標高1400mほどの高地にある高根町。8月の最後の週末、「高根コーン」の収穫祭ボランティアに日本各地から参加者が集いました。

8月でも過ごしやすい避暑地のようなこの地で穫れるトウモロコシは、とにかく甘い。「メロンより糖度が高い」という売り文句があるように畑からぽきっと、もぎたてを生で食べるとフルーツのような甘い汁が口の中に飛び出します。

●高根の課題とボランティアが期待されていること

高根の空気を吸った人はもう一度きたくなる。そんなことが言えてしまうくらいボランティア経験者には繰り返し来る人が多く、収穫祭ボランティアに10年以上参加し続けている人が何人もいるほどです。そして今年も初めてボランティアに参加した人たちは高根に魅了され、「高根が好きになったからまた来ます!」と、地元の方々を喜ばせていました。

高根には学校もなく、人口も年々減っていて、2014年のいま、500人を下回っています。2005年の高山市との合併後、小学校も中学校も他の地域に統合され子供の数も徐々に減っていきました。そして若い人も学校がないことや高山市中心部に働きに出るためと離れていく数も少なくありません。しかし、離れていく人がいる一方で、「高根が好き」というボランティア参加者は毎年増えていきます。このことが地元の方に喜んでもらえる理由となっていて、だからボランティアに来てほしいと思ってくれているようです。

「来てくれてありがとな〜」と飛騨なまりのしみじみとした口調で地元に人たちはみんな言ってくれました。

そして、ボランティアのもう一つの役割は、もちろん収穫祭の手伝いをすること。収穫祭は高根コーン組合長の下田初秋さんが中心となって運営していて、地元の方々もサポートしています。それでもオーナー畑に来る人たちの対応、受付、会計、そして数百本の高根コーンの収穫、箱詰めなど、人手が足りないためボランティアの力を必要としています。

今年は20、30代の人たちが関東、関西、北陸、東海などから15人ほど集まり、土曜、日曜と早起きしてお手伝い。朝露の輝くとうもろこし畑と山々に囲まれた景色は、とってもきれいで、マイナスイオンたっぷりの空気のなか心地よい汗をかき、都会からの参加者は「デトックス〜」と、みな思いっきり深呼吸して癒されていました。

●高根の魅力とボランティアが期待できること

高根の魅力は「大自然」、「人との出会い」。
そしてなんといっても高根コーンのおいしさです。もぎたてでしか味わえないあの甘さだけでも一度来る価値はあります。しかもそれを食べ放題!(形が悪く売り物にならないものに限る)

そして8月でも涼しくて、夜は少し肌寒いくらいの快適な気候、山々の絶景。さらに高地トレーニングでも有名な場所なので、空気が澄んでいて、空気をおいしいと思う経験は都会ではあまりないことなので最高に幸せな時間でした。

収穫祭を早朝から手伝ったあとには、毎年恒例というBBQが待っていました。もぎたてのとうもろこしと飛騨牛、イワナ、そしてビールに日本酒で大盛り上がり。高根コーンの畑の方々や高根に住むみなさんと一緒に楽しみました。高根の人には田舎特有の警戒心もなく初めての人にも親しみやすく話しかけてくれて、でもどこか遠慮深いゆるやかな優しさが実家に帰ったようなホッとした気持ちにさせてくれます。この人柄がまた、ボランティアのみんなを惹き付け、今回の参加者には「高根が第二の故郷という人」や「10代で初めてきて今回は子供連れで里帰りに来たという人」もいるくらいです。

都会にはない人の温かさを感じられ、田舎っていいなとしみじみ思える日本の原風景のような高根は、また来たくなる場所でした。

※毎年収穫祭ボランティアは8月最終土日に開催

○高根収穫祭ボランティア詳細の内容・スケジュール

[日時] 2014/8/29(金)-8/31(日) ※30日の早朝までに集合
[場所] 岐阜県高山市高根町
[宿泊先] 日和田高原ロッジ
[内容] ボランティアワークは、30日6:00amから、朝露の中タカネコーンをぽきぽき収穫し、出荷準備。オーナーさん達が到着したら収穫祭のお手伝い・ご案内。日曜の朝も収穫のお手伝いあり(日曜は自由参加)土曜日の収穫後は飛騨牛バーベキュー。

[集合日時] 8月29日17時-30日AM5時までの間 ※東京からは金曜夜出発の車へ同乗も可能
[解散日時] 8月31日8時ごろ 日和田高原ロッジ・キャンプ場付近にて自由解散
[参加費] 3000円、子供500円
※参加人数によって宿泊場所が変わるため、参加費が変更になる可能性があります。

○アルバム

1907420_659370060836623_4432764832352013121_n
takane1
IMG_5164
IMG_5157IMG_5133
10399439_659370207503275_6931130749204897426_n
10610622_659371124169850_3970695174076544558_n

○地図

○高根関連リンク先

日和田高原ロッジキャンプ場(宿泊先)FBページ
高山市長のブログ
★途中から参加してくれた高山市長もとてもフレンドリーで一緒に集合写真もとりました!
1453254_659371300836499_4653741129337300468_n


ボランティアやNPO/NGOについて詳しく相談!

記事を読んでNPOやボランティア活動に興味をもった人、ボランティアの始め方が分からない人、どういうボランティアが他にあるか知りたい人、一度ボランティアコーディネーターにご相談ください。メールでお返事します。NPOやNGOに関わってみたいけどどうしたら良いか分からないなど、どんな質問でも構いませんので、お気軽にフォームからご相談ください。個人の方は無料でご相談を受付けています。

2014/09/14